3

Пуэрто-риканский дятел – один из пяти видов дятлов рода Melanerpes, обитающих на Антильских островах. Этот вид является эндемиком Пуэрто-Рико, а также изредка встречается на острове Вьекес.

Оперение птицы очень контрастно, в нем преобладают три цвета – черный, коричневый и красный. Верхняя часть тела пуэрто-риканского дятла, включая затылок, надкрылья и хвост – черные, с синеватым отливом. Бока, нижняя часть крыльев и подхвостье темно-коричневые, грудь и горло ярко красные. Между глазами и клювом присутствуют пятна белого цвета. Сам клюв пернатой, широкий у основания и заостренный на кончике, окрашен в черный цвет.

Длина тела взрослого самца пуэрто-риканского дятла составляет около 25 см, а вес – всего лишь 70 грамм. Самки отличаются от самцов как цветом (они окрашены более тускло), так и размерами тела и клюва (он почти на 20% меньше).

В качестве места обитания для этого дятла подходят практически любые леса. Его можно встретить на кофейных плантациях, в парках и садах, в прибрежных мангровых лесах и пальмовых рощах, а также в горных лесах.Дятел на дереве

Обитая в столь разных биотопах, пищевой рацион пуэрто-риканского дятла необычайно широк. Его основу составляют насекомые – личинки жуков, муравьи, уховертки, изредка даже скорпионы и гекконы.Дятел с добычейВ качестве дополнения ко всему перечисленному птица употребляет фрукты, составляющие примерно четверть ее рациона. Чтобы найти пищу, дятлы исследуют ветви и стволы деревьев, после чего извлекают добычу из трещин с помощью клюва.Пуэрто-риканский дятел за поиском пищи

Неизвестно, живут ли пернатые в стаях или предпочитают одиночество, однако выводят потомство и заботятся о нем парами. Брачный период приходится на январь, в апреле-мае самка откладывает от 1 до 6 белых яиц.Дятел из пуэрто-рико крупным планомВ качестве гнезда выступает дупло, которое выдалбливает самец в стволе дерева, обычно высоко над землей. Вылупившихся птенцов выкармливают оба родителя, и даже после того, как молодые дятлы станут самостоятельными, они еще достаточно долго остаются на территории родителей.

2

Дятел Льюиса – крупная пернатая рода меланерпесов, распространенная в основном на территории западных и центральных штатов США. Однако в зимний период они мигрируют на юг до границы Мексики, а летом поднимаются на север, до границы Канады. В отличии от других американских дятлов, этот вид предпочитает густым кронам деревьев редколесья и гари.

Взрослая особь дятла Льюиса имеет средних размеров голову, короткую шею, и большое тело. Перья на спине и крыльях птицы окрашены в черный цвет с зеленым отливом, брюшко красно-розовое, голова черная с темно-красными щеками. Сразу за головой имеется ошейник из светло-серых, как будто «седых» перьев, такого же цвета грудь. Клюв и ноги имеют серо-голубой окрас.

Длина тела дятла достигает 10-11 дюймов, размах крыльев 21 дюйм. Как и другие представители семейства, дятел Льюиса имеет по 4 пальца на каждой ноге. Хвост средней длины, состоит из 10 очень жестких перьев, и служит в основном для опоры о ствол дерева. В полете птица делает сильные и относительно медленные движения крыльями, из-за чего ее иногда даже принимают за ворону.Издалека в полете он похож на ворону

Как и другие соплеменники, гнезда пары дятлов устраивают в дуплах старых деревьев, которые либо сгорели, либо погибли по другим причинам. Самка может откладывать от пяти до девяти яиц, хотя обычно кладка состоит из 6-7 яиц белого цвета. Насиживают яйца оба родителя в течении двух недель.Макросъемка дятла ЛьюисаДетеныши очень прожорливы, и уже через месяц покидают гнездо. Примечательно, что в отношении своей кладки дятлы Льюиса ведут себя довольно холодно, не предпринимая каких-либо действий, даже если гнездо подвергается разорению со стороны хищников.

Часто дятел Льюиса принимает солнечные ванны, усаживаясь на макушки деревьев и даже на провода, что другим дятлам не свойственно. Какие-либо звуки в повседневной жизни эти пернатые издают редко, в основном это тихий щебет, и лишь в брачный период можно услышать их громкие трели.Дятел добрался до желудей

Особенностью пищевых привычек этого вида дятла является инстинкт накопления запасов. Пойманную добычу птица прячет в трещинах и бороздках на деревьях, чтобы было чем подкрепиться в период бескормицы. Рацион дятла примерно на треть состоит из желудей, остальное приходится на насекомых – муравьев, сверчков, кузнечиков, мух, а также на ягоды – можжевельника, вишни, абрикоса и других.Дятел Льюиса с пойманной осойИмея острое зрение и хорошую координацию, дятел Льюиса с легкостью ловит насекомых на лету.

1

Большой лирохвост – одна из самых удивительных птиц в мире. Столь необычной ее делают две особенности – красивейший хвост, и умение перенимать и воспроизводить различные звуки.

Хвост птицы состоит из 16 перьев, крайние из которых изгибаются, принимая форму лиры. Остальные хвостовые перьев представляют собой нечто подобное воздушной вуали. Кстати, похвастать таким хвостом могут только самцы старше семи лет – именно столько времени уходит на «отращивание» перьев. Все остальные особи имеют скромный хвост коричневого цвета, способствующий маскировке в лесу.

Что касается пения, то здесь лирохвост впереди планеты всей. Он обладает экстраординарной способностью имитировать огромное количество разнообразных звуков, начиная от голосов других птиц и животных, и заканчивая техногенными звуками, например бензопилы или автомобиля (слушайте и смотрите это на видео ниже). Поет птица-лиракруглый год, однако наиболее активна она в этом плане во время брачного сезона.

Раньше большого лирохвоста можно было встретить только в лесах юго-восточной Австралии. В 1930-х годах, в связи с необоснованными опасениями об угрозе вымирания птицы-лиры, несколько десятков особей было завезено на остров Тасмания. Пернатая прекрасно прижилась на новом месте, и сейчас тасманийская популяция лирохвостов процветает.Птица-лира на току

Размер птицы сопоставим с размеров фазана. Длина тела составляет около 100 см с учетом хвоста, крылья округлые, ноги сильные и достаточно длинные. Верхняя часть оперения тела бурая, с плавным переходом в серый цвет на затылке. Голова, шея, бока и брюшко полностью серые.Птица лира крупным планом

Обитают большие лирохвосты в лесах с густым подлеском и зарослях кустарников. Абсолютное большинство времени они проводят на земле в поисках пищи, и лишь на ночевку взлетают невысоко на ветви деревьев.

Вести наблюдение или подкрасться к этим птицам – в высшей степени сложная задача. Лишь услышав малейший шорох или хруст, большой лирохвост тут же пускается наутек, быстро скрываясь в густых зарослях, и обычно наблюдатель лишь несколько секунд может созерцать неясное пятно на том месте, где мгновение назад была птица. Взлетает редко, предпочитая полету бег.Хвост самки лирохвоста ничем не выделяется

Сезон размножения у лирохвостов проходит в самый разгар австралийской зимы, в период с мая по сентябрь. Для привлечения самки самец использует свое главное оружие – хвост (собственно, это его главное и единственное предназначение).Расправленный хвост самца птицы-лирыСначала он создает небольшую горку из земли, на вершину которой затем становится, чтобы видеть и слышать все вокруг. Когда поблизости появляется самка, кавалер расправляет свой хвост, образуя над собой эдакий серебристо-белый купол, из-под которого саму птицу почти не видно (посмотрите как это происходит на видео). Все это лирохвост сопровождает песнями собственного сочинения, а также имитирует любые другие звуки, которые ему доводилось слышать ранее.

Если самка заинтересовалась, тут же происходит спаривание, после чего пути партнеров расходятся – никакого участия самец птицы-лиры в выведении и воспитании потомства не принимает. Самка большого лирохвоста не отличается особой верностью – прежде чем сделать кладку, она спаривается с несколькими партнерами.Лирохвост в поисках пищи

Гнездо представляет собой шар диаметром около 60 см, сделанное из веточек, листьев, кусочков коры и других «подклювных» материалов. Вход в него располагается сбоку, само гнездо строится либо на земле под защитой кустарников, и маскируется мхом и папоротником, либо невысоко над землей на ветвях деревьев.Гнездо лирохвоста

Кладка лирохвоста состоит из одного единственного яйца, насиживание которого продолжается 6 недель. Затем еще 6 недель самка вскармливает птенца, а полностью самостоятельным он становится по истечении 9-ти месяцев.Сложенный хвост большого лирохвоста

Питается лирохвост насекомыми, червями и другими беспозвоночными, которых находит разрывая мощными лапами лесную подстилку. За этим занятием он проводит большую часть времени.

Basking Shark (Ceterhinus maximus), Cornwall

ГИГАНТСКАЯ АКУЛА (Cetorhinus maximus) в акульей табели о рангах занимает почетное второе место, уступая в размерах только китовой акуле. В среднем ее длина составляет 10 метров, а вес – 4 тонны.

Есть свидетельства, что встречаются экземпляры длиною 15 метров, однако доказательств существования таких гигантов у ученых пока нет. В то же время, экземпляры выловленных гигантских акул, чья длина не превышала бы трех метров, попадаются очень редко.

Местом обитания этой рыбы являются умеренно-теплые воды Атлантического и Тихого океанов.

Форма тела гигантской акулы похожа на сигару, а окрас ее кожи варьируется от темно-серого до черного цвета, изредка встречаются экземпляры коричневого цвета. Живот окрашен несколько светлее, чем спина и бока. Рыло у этих рыб вынесено далеко вперед, а у молодых особей образует даже что-то наподобие короткого хобота. Этот факт ввел в заблуждение первых исследователей, которые выделили два подвида гигантской акулы. Однако позже было выяснено, что с возрастом хобот исчезает.

Тело гигантской акулы

С обеих сторон головы располагаются жаберные щели, по размерам не имеющие равных среди других видов рыб. Со стороны рта каждая жаберная дуга имеет от 1000 до 1300 мелких роговых тычинок, служащих для фильтрации воды. Гигантская акула питается исключительно планктоном, поэтому у нее и зубы, в сравнении с размерами тела, микроскопические. Расположенные в 5-7 рядов, и не превышающие в высоту 5 мм, они скорее похожи на мелкую терку, чем на зубы.

Жабры гигантской акулы

Почти четверть массы тела гигантской акулы составляет ее печень, расположенная в задней части туловища. Она служит своего рода поплавком, не позволяя телу тонуть. Переднюю часть туловища на плаву поддерживают два массивных грудных плавника, а управляет направлением движения рыба с помощью симметричного хвостового плавника, верхняя часть которого значительно больше нижней.

Задняя часть туловища гигантской акулы

Как уже упоминалось, единственное, что употребляют в пищу гигантские акулы, это планктон. Чтобы поесть, рыба очень медленно, со скоростью не более 3,5 км/ч, прочесывает верхние слои воды, широко раскрыв пасть. За час акула пропускает через свои жабры от 1500 до 2000 кубометров воды, а весь отфильтрованный планктон отправляется в желудок.

Наиболее часто этих гигантских рыб можно встретить в весенне-летний период, когда они поодиночке и группами поглощают планктон у поверхности океана. Что примечательно, количество женских особей в десятки раз превышает количество мужских. О размножении этого вида известно крайне мало. Предполагается, что спаривание происходит весной, а затем самки уходят на глубину, где рожают уже полностью сформировавшихся детенышей.

Cetorhinus maximus

В недалеком прошлом гигантские акулы были объектом интенсивного промысла, главным образом из-за печени, содержание рыбьего жира в которой достигает 60%. С одной особи получали 500-800 литров жира, который очень высоко ценился из-за большого содержания в нем витаминов.

Photo from ARKive of the Whiting (Merlangius merlangus) - http://www.arkive.org/whiting/merlangius-merlangus/image-A11016.html

МЕРЛАНГ (Merlangius merlangius) – небольшая стайная рыба семейства тресковых. Обитает этот вид в атлантических водах, прилегающих к берегам европейских государств – от Исландии до Португалии, крайне редко заходит в северо-западную часть Средиземного моря. Взрослые особи держатся не глубине, не превышающей 200 метров, с грязевым, гравийным, или скалистым дном.

Средняя длина мерланга составляет 40 см, но изредка встречаются экземпляры длиной до 70 см. Общий окрас тела серебристо-серый, верх головы и спина несколько темнее, иногда буровато-коричневые, на боках имеются мелкие темные пятнышки.

На спине мерланга расположено 3 плавника, которые разделены небольшими зазорами. В отличие от большинства других рыб, хвост не имеет выемки и по форме напоминает треугольник. Два анальных плавника практически срослись, грудные плавники широкие и довольно длинные.

Merlangius merlangius

Мерланг – хищник, питающийся ракообразными, червями и различной мелкой рыбешкой, в основном песчанкой и сельдью. Процесс нереста протекает с января по сентябрь на глубине от 20 до 80 метров, где температура воды не превышает 5-10 градусов. Самка очень плодовита и за сезон мечет до миллиона икринок. В течение следующего года личинки мерлангов держатся в верхних слоях воды, не опускаясь глубже 30 метров, где питаются зоопланктоном. К концу года они достигают 10 см в длину, после чего переходят на взрослый рацион питания и опускаются глубже. Интересен тот факт, что пока мальки растут, они постоянно держатся вблизи куполов больших медуз, под которыми прячутся в случае возникновения опасности. Половой зрелости мерланги достигают в районе 3 – 4 лет.

Мерланг

В бассейне Черного моря обитает ближайший родственник Merlangius merlangius – черноморский мерланг или мерланка (Odontogadus merlangus euxinus). В размерах он в два раза уступает своему собрату, имеет желтовато-серый цвет, и маленький отросток на подбородке, похожий на усик. Никакого промыслового значения этот вид не имеет, однако случит пищей для хищных рыб Черного моря.

1

ЭЛЕГАНТНАЯ КАРАКАТИЦА (Sepia elegans) – небольших размеров моллюск, чей вес не превышает 50-60 грамм. Длина тела самки достигает 90 мм, самцы мельче, максимум вырастают до 72 мм. Общий окрас тела красно-коричневый, на плавниках и брюшке краски бледнее, роговые выступы на панцире беловатые.
Распространена элегантная каракатица в прибрежных водах Западной Африки, Средиземного моря, Западной Европы (вплоть до северной оконечности Британских островов), а также Тирренском, Эгейском и Мраморном морях.
Обитает моллюск на глубине до 500 метров: в зимний период опускается на глубину от 200 до 400 метров, весной и летом поднимается в верхние слои воды, где мечет икру. Питается этот вид каракатиц в основном мелкими ракообразными, рыбой и полихетами.Элегантная каракатицаВ Мраморном море Sepia elegans обнаружили в водах, соленость которых достигает 18-25%, что говорит о высокой степени приспособленности к жизни в суровых условиях.Известковый панцирь каракатицы
Спариваются особи круглый год, но пик активности приходится на летнее-осенний период. Самки откладывают яйца небольшими кучками по 12-25 штук, прикрепляя их к кораллам и камням. Сразу после вылупления молодые элегантные каракатицы отправляются в придонные воды. Растут молодые особи быстро, в среднем прибавляя по 3 мм в месяц.Затаившаяся Sepia elegansПоловой зрелости моллюски достигают в районе года, затем происходит процесс спаривания и откладывания яиц, после которого каракатицы погибают.
В рыболовном хозяйстве большого значения не имеет, и вылавливается в основном тралом попутно с другой рыбой.

3

Желудевый дятел обладает интересной особенностью, которой больше не может похвастать ни один его собрат – он запасает желуди на зиму, размещая их в выдолбленных на стволах деревьев углублениях. На первый взгляд это не кажется чем-то удивительным (так делают многие животные и птицы), пока не озвучены объемы запасов – однажды на одном дереве было насчитано около 60 000 спрятанных желудей! Ради справедливости стоит отметить, что такое количество запасов делает не одна птица, а группа, так как живут они стаями.

Ареал желудевого дятла включает территории штатов Орегон и Калифорния, юго-запад США, западную Мексику, и далее вплоть до северных отрогов колумбийских Анд. Главным условием для жизни птиц является наличие желудей, поэтому они обитают в дубравах, а также в тропических лиственных лесах и хвойных лесах, поблизости от которых есть дубы.Желудевый дятел крупным планом

Взрослый желудевый дятел имеет окрашенную в черно-коричневый цвет спину крылья и хвост, белый лоб, горло, живот и похвостье. Глаза также белые, а на спине перо иногда отливает зеленоватым отливом. Самца можно отличить по красной шапочке на голове – у него она сплошная, у самки же белый лоб отделен от шапочки черной полоской.Самка муравьиного дятла

Как уже упоминалось, желудевые дятлы живут сплоченными группами, ведя практически оседлый образ жизни. Обычно стая состоит из 2-7 мужских особей, и 1-3 женских без учета молодняка. Каждая группа имеет свою территорию, которую они совместными усилиями обороняют он чужаков.Пара дятлов

В сезон размножения самцы конкурируют за право спаривания с самкой, стараясь прервать спаривание оппонентов с нею. При этом постоянных пар птицы не образуют, и никаких особых знаков внимания друг другу не оказывают.

Гнездо устраивается в дуплах живых или мертвых деревьев, которые используются многократно в течении нескольких лет. Если в группе несколько самок, они все откладывают яйца в одно гнездо, а затем кладка насиживается самцами и самками в течении 11-14 дней. Птенцы растут быстро, и уже в возрасте 30 дней покидают гнездо. Ухаживать за потомством взрослым птицам помогают их отпрыски, еще не достигшие половой зрелости.Кладовая желудевого дятла

Основу рациона дятла составляют желуди. Для хранения своих запасов птицы используют стволы мертвых деревьев, телефонные столбы и даже стены деревянных зданий. Найдя желудь, они подыскивают для него выемку подходящего размера.Склад желудейВысыхая, семечко уменьшается в размерах, поэтому дятлы перемещают его в отверстие поменьше. Чтобы углядеть за всем «амбаром», состоящим из тысяч желудей, птицы тратят очень много времени. Помимо этого, рацион желудевого дятла разнообразят сок растений, насекомые, которых он ловит на лету, и фрукты.

2

Горная зебра – крупное животное семейства лошадиных, распространенное на склонах и плато Южной Африки и Намибии на высоте до 2000 метров над уровнем моря. Выделяют два подвида, ареал которых сильно фрагментирован.

Взрослые особи имеют длину тела от 210 до 260 см, высота в плечах может достигать полутора метров, а хвост – 55 см. Вес кобыл в среднем составляет 240 кг, жеребцов – около 280-290 кг.

Все тело горной зебры усеяно черно-белыми полосами. На голове и теле они узкие и частые, расположены практически перпендикулярно земле. На крупе полосы шире и реже, и расположены параллельно земле. Мордочка черная, голову венчают пара длинных, до 20 см, ушей. В отличии от других видов зебр, у горной ноги полосатые полностью, до самых копыт. Сами копыта исключительно острые и жесткие, по сравнению с другими лошадиными. Еще одним отличием является наличие свисающей кожной складки на горле.Самец горной зебры

Живут горные зебры небольшими стадами, состоящими из одного жеребца и нескольких кобыл с молодняком. Группы остаются стабильными на протяжении многих лет. Самец ревностно защищает свой гарем от посягательств соперников, особенно в брачный период. Молодые самцы, не способные пока завести свое стадо, образуют холостяцкие группы.Морда горной зебры

Сезон размножения у горных зебр длится круглогодично, с пиками в период с декабря по февраль. Вынашивание единственного детеныша длится почти год, зато рождается он хорошо развитым, и весом в 25 кг. Первые несколько недель жеребенок находится под пристальной опекой матери, которая будет отгонять любого, кто посмеет приблизиться. За это время детеныш успевает запомнить рисунок из черно-белых полос, уникальный для каждой особи. В дальнейшем он будет узнавать мать только по нему. Хотя уже через несколько дней после рождения жеребенок начинает есть траву, молоком матери он питается до 10 месяцев от роду. Еще через несколько месяцев молодая горная зебра покидает стадо в поисках нового дома.Кобыла с жеребенком

Горная зебра ведет преимущественно дневной образ жизни, а особенно активными бывают рано утром и поздно вечером. Большую часть дня животные пасутся, прерываясь на 1-2 раза на водопой. Отдыхают стоя или лежа, в холодную погоду часто ищут убежище в виде деревьев или небольших пещер, а по утрам посещают восточные склоны гор, чтобы погреться на солнце.Зебрята ))

Питаются зебры исключительно растительной пищей, а также часто посещают солончаки, где слизывают минеральную соль. Если на горизонте появляется опасность, самец предупреждает об этом все стадо с помощью храпа. Наиболее часто животные спасаются бегством, однако иногда они могут защищаться, отбиваясь от хищников ударами копыт, а также кусая их в голову и шею.Мощный удар зебрыТакже горная зебра реагирует на сигнал тревоги, поданный антилопой гну, а вот на сигнал более мелких зверей внимания не обращает. Дополнительной защитой от хищников является окраска зебр, которая в условиях жаркого климата неплохо маскирует их. Известная всем муха цеце и вовсе не замечает присутствия зебр, так как она воспринимает это животное как мелькание черно-белых полос.

1

Вогелькопский беседковый шалашник принадлежит к роду Amblyornis, который включает в себя еще 3 вида. Семейство славится сооружением невероятно сложных конструкций, называемых «беседками».

Вогелькопский шалашник – небольшая птица около 25 см в длину. В ее оперении преобладают в основном оливково-коричневые цвета – верх более темный, низ несколько светлее. Стоит отметить, что этот вид обладает самым тусклым и невыразительным оперением среди других представителей шалашников. Некоторые ученые предполагают, что это связано со сложность возводимых видом беседок, которые столь поразительны, что самец не нуждается в ярком оперении чтобы привлечь самку.Сооружение беседкового шалашника

Сооружение, возводимое вогелькопским шалашником, действительно впечатляет. По форме оно напоминает вигвам, который строится, используя в качестве опоры ствол деревца. Высота «беседки» может достигать 1,5 метров, а диаметр – 2 метров. Несколько квадратных метров перед широким входом самец очищает и выкладывает мхом. Затем этот газон украшается самыми разными объектами: фруктами и цветами, блестящими надкрыльями жуков, листьями и кусочками древесного угля, камешками (из них местное население делает бусы из камня), и даже хламом. Самыми «привлекательными» для птиц являются красный, синий, черный и оранжевый цвета.

Из всего собранного самец шалашника выстраивает художественную композицию, а закончив тщательно следит за ее состоянием, обновляя и дополняя свое творение. В отличии от атласного шалашника, этот вид не отдает предпочтение предметам определенного цвета. Для них важна оригинальность, поэтому часто вогелькопский шалашник саботирует работу своих оппонентов, крадя у них самые яркие компоненты композиции.Беседка шалашника

Когда беседкой заинтересовывается самка, самец начинает ритуал ухаживания, во время которого он поет и использует мимику, а беседка усиливает звук. Если самке все понравилось, происходит спаривание, после чего она покидает беседку, а самец остается ждать следующую избранницу, которая заглянет к нему на огонек.

Выведение потомства и забота о нем полностью ложится на плечи самки беседкового шалашника. Свое гнездо она устраивает на высоте от 1 до 2,5 метров над землей, в гуще ветвей молодых деревьев. Состоит оно из веточек, и выглядят неопрятно, особенно в сравнении с беседкой самца.

Информации о рационе питания вогелькопского шалашника крайне мало. Известно лишь, что питается от фруктами и насекомыми.

333

Где только не обитает серый волк! Его можно встретить в Европе и Азии, в Северной Америке и на побережье Северного Ледовитого океана. Он может жить как в тайге и хвойных лесах (что всем известно), так  и в ледяной тундре и в пустынях. В Индостане волк обитает примерно до 16′ северной широты. Образ жизни множества подвидов различен, кроме того, они различаются  размерами и окрасом.

Тело серого волка отличается крепостью, мускулистостью, широкогрудостью. Ноги – высокие, с плотно сжатыми пальцами. Голова лобастая и одновременно изящна. Уши —  некрупные. Темные полосы на голове живописно сочетаются с почти чисто белыми щеками и светлыми пятнами над глазами. Хвост – не очень длинный, свисает почти прямо.
Длинный густой мех достигает 8 см. Подшерсток являет собой жесткие длинные черные на концах остевые волосы, отталкивающие воду, обеспечивающие его непромокаемость.Взрослый волк

Зубов у серого волка — 42. По два сверху и снизу четыре острых кривых пяти сантиметровых клыка.
Серых волков, похожих окраской на койотов и красных волков, отличают размеры: они крупнее в полтора два раза , широкая морда, более короткие уши и более высокие лапы.Воющий волк

Обыкновенный волк имеет совершенно разную окраску, варьируемую в зависимости от ареала. Есть даже белые особи, встречающиеся в Арктике. Другие варианты окраса – различные вариации белого с бурым, серым, цвета корицы, черным, иногда бывает полностью черный. Североамериканские волки могут похвастаться вообще тремя разными цветовыми гаммами окраса. Первая — смесь серого, черного и оттенка корицы, верх – бурый. Вторая — смесь черного и темно-бурого. Третья — серый с бурым.Подвид волка с белой шерстью

В тундре живут самые крупные волки, в южных районах — самые мелкие. Длина самцов от кончика носа до хвоста в среднем составляет 1000 — 1300 мм, длина самок — 870 — 1170 мм. Хвост длиной 350 — 520 мм. Высота волка, измеряемая от основания лапы до его плеча, составляет 60 — 90 см. Весят волки в пределах 30-80 кг у самцов, средний вес — 55 кг, самки в пределах 23 -55 кг, в среднем 45 кг.Пара серых волков

Природно-климатические зоны, населяемые волками, очень разнообразны. В основном преобладают области обитания копытных животных, в том числе и домашних. Открытые пространства южных степей и лесостепей, а также северных тундры и лесотундры особенно любимы волками, которые предпочитают избегать густых лесных массивов. Горы «могут похвастаться» широкой площадью заселения волками от подножия вплоть до области альпийских лугов. Там волки живут на открытых, слабо пересечённых участках. Человеческое жилье может служить приоритетом при выборе волком своего места обитания. Так, например, в таёжную зону это животное заселилось по мере вырубки человеком тайги.Стая волков окружила бизона

Однако, несмотря на такую «любовь» волка к человеку, основным врагом для взрослого животного остается именно человек. Молодое потомство могут убивать другие хищники, более крупные. Не исключена гибель волков от рогов и копыт крупных копытных во время охоты на них.Волчица и волчата у норы

Однако именно крупные копытные составляют основу рациона волка, такие как лоси, олени, сайгаки, косули, бизоны. Если нет копытных, волк не гнушается питаться грызунами и зайцами, а иногда ест и падаль. Но, в основном, волк не будет селиться там, где нет копытных. Он предпочтет те места обитания, где популяции диких копытных животных обильно дополнены большими скоплениями домашних животных. Летом он ест фрукты (яблоки), ягоды (чернику), зелень, плоды шелковицы.

Обоняние и слух – главные достоинства волка. Запах и звук добычи он улавливает за 1-2 километра от него. Движется волк бесшумно, на кончиках пальцев со скоростью 9 км/час. Оленя и лося преследует со скоростью 60 км/час.