4

Если вы никогда в жизни не видели грызуна крупнее мыши, то боюсь, что при виде капибары вы можете быть сильно удивлены, если не сказать больше. Дело в том, что вес этого животного достигает 66 кг, длина тела 1,2 метров, а высота в холке – 0,6 метра, что делает его самым большим из ныне живущих на планете грызунов. Однако палеонтологические находки показывают, что в древности землю населяли предки капибар, имеющие размеры с медведя гризли!

Встречается капибара только на южноамериканском континенте, на территории Бразилии, Уругвая, Венесуэлы и Колумбии, а также на юг до аргентинских пампасов и на запад до склонов Анд. Так как это животное ведет полу водный образ жизни, то и заселяет оно только районы вблизи рек и водоемов, редко удаляясь от воды дальше чем на километр.Резцы капибары нереально большие

Самки капибары вырастают чуть больше, чем самцы. Все тело грызуна покрыто грубой шерстью, красновато-коричневой на большей части тела, и желтовато-коричневой на животе. Само тело (на фото ниже) бочкообразное, крепко сбитое, передние ноги чуть короче задних, хвост практически не различим.Капибара крупным планомЗато на ногах есть перепонки, что вкупе с высоко расположенными глазами, ушами и ноздрями позволяет капибаре чувствовать себя в воде как дома.Семья капибар

Живут животные небольшими группами, насчитывающими в среднем около 10 особей разного пола, хотя в период засухи вокруг одного водоема может собирать до сотни животных.Стадо капибарКаждая группа контролирует и защищает территорию, на которой питается и отдыхает. Границы участка маркируются выделениями пахучих желез, расположенных на голове. Среди самцов существует строжайшая иерархия, доминирующий самец неустанно показывает остальным «кто в доме хозяин», что иногда приводит к дракам (на фото ниже это как раз и происходит). Менее сильным самцам приходится терпеть такой произвол, так как вне группы особь не имеет шансов найти себе пару.Самцы капибары выясняют отношения

В основном капибары активны в сумеречное время, а день проводят в воде, чтобы организм не перегрелся. Спариваются зверьки круглый год, с пиком, приходящимся на сезон дождей. Доминирующий самец пытается спариться со всеми самки, что получается редко, особенно если группа большая. В то же время самка принимает ухаживания всех кавалеров.Девяти дней от роду маленькая капибара

Спаривание проходит в воде, и длится обычно всего несколько секунд. После 5 месяцев вынашивания, на свет появляется от 2 до 8 маленьких капибар. Они уже покрыты шерстью, имеют зубы, и всего через неделю после рождения могут есть твердую пищу.Детеныши капибарыОднако молоком потомство питается до 3-х месяцев, причем кормит их не только мать, но и другие самки в группе (процесс кормления показан на фото). Также совместными усилиями осуществляется и опека молодняка от опасности. В природе капибара живет в среднем 6 лет.Детеныш капибары сосет молоко

В переводе с языка индейцев, слово «капибара» переводится как «хозяин трав». Это весьма хорошо характеризует животное, так как именно трава и водные растения являются его основной пищей. Реже употребляется плоды и кора, а также капибары являются копрофагами – они поедают свой помет, чтобы лучше усвоить вещества из малопитательной пищи.За чисткой меха

3

Дятел Льюиса – крупная пернатая рода меланерпесов, распространенная в основном на территории западных и центральных штатов США. Однако в зимний период они мигрируют на юг до границы Мексики, а летом поднимаются на север, до границы Канады. В отличии от других американских дятлов, этот вид предпочитает густым кронам деревьев редколесья и гари.

Взрослая особь дятла Льюиса имеет средних размеров голову, короткую шею, и большое тело. Перья на спине и крыльях птицы окрашены в черный цвет с зеленым отливом, брюшко красно-розовое, голова черная с темно-красными щеками. Сразу за головой имеется ошейник из светло-серых, как будто «седых» перьев, такого же цвета грудь. Клюв и ноги имеют серо-голубой окрас.

Длина тела дятла достигает 10-11 дюймов, размах крыльев 21 дюйм. Как и другие представители семейства, дятел Льюиса имеет по 4 пальца на каждой ноге. Хвост средней длины, состоит из 10 очень жестких перьев, и служит в основном для опоры о ствол дерева. В полете птица делает сильные и относительно медленные движения крыльями, из-за чего ее иногда даже принимают за ворону.Издалека в полете он похож на ворону

Как и другие соплеменники, гнезда пары дятлов устраивают в дуплах старых деревьев, которые либо сгорели, либо погибли по другим причинам. Самка может откладывать от пяти до девяти яиц, хотя обычно кладка состоит из 6-7 яиц белого цвета. Насиживают яйца оба родителя в течении двух недель.Макросъемка дятла ЛьюисаДетеныши очень прожорливы, и уже через месяц покидают гнездо. Примечательно, что в отношении своей кладки дятлы Льюиса ведут себя довольно холодно, не предпринимая каких-либо действий, даже если гнездо подвергается разорению со стороны хищников.

Часто дятел Льюиса принимает солнечные ванны, усаживаясь на макушки деревьев и даже на провода, что другим дятлам не свойственно. Какие-либо звуки в повседневной жизни эти пернатые издают редко, в основном это тихий щебет, и лишь в брачный период можно услышать их громкие трели.Дятел добрался до желудей

Особенностью пищевых привычек этого вида дятла является инстинкт накопления запасов. Пойманную добычу птица прячет в трещинах и бороздках на деревьях, чтобы было чем подкрепиться в период бескормицы. Рацион дятла примерно на треть состоит из желудей, остальное приходится на насекомых – муравьев, сверчков, кузнечиков, мух, а также на ягоды – можжевельника, вишни, абрикоса и других.Дятел Льюиса с пойманной осойИмея острое зрение и хорошую координацию, дятел Льюиса с легкостью ловит насекомых на лету.

2

Чирком-свистунком называют небольшую по размеру водоплавающую птицу, относящуюся к семейству утиных. Эту маленькую уточку еще величают чирёнком, чирком малым, чирком полевым.

Встретить чирка можно практически в любой точке России, и только крайние северные районы Сибири не стали местом его обитания. Не найдёшь чирка и в зоне степей или пустынях Средней Азии. Да и в горах эта птичка попадается весьма редко – ей больше по нраву берега водоёмов с густыми зарослями камыша. Для гнезда выбирает место на берегу мелкого озера, ручья или в кочке на лугу.Самка чирка свистунка

Чирок-свистунок — мелкая птица. Шея у него короткая, крылья узкие, заостренные. По длине бывает от 34 до 38 см, вес самца от 250-450 грамм, а самки весят от 200 до 400 граммов — примерно в 2,5-3 раза меньше, чем кряква. Узкие крылья позволяют взлетать практически вертикально и садиться на любой площадке, что недоступно другим уткам. Летает очень быстро, бесшумно, особой осторожностью не отличается.Посадка чирка

Как только на водоёмах образуются участки с оттаявшей водой там сразу можно встретить чирка-свистунка. Пары складываются по-разному: одни после осенней линьки, другие – перед гнездованием. Верны друг другу до той поры, пока не начинается процесс высиживания. Для гнезда – его диаметр 150-180 мм, самка вырывает небольшую ямку, а после выкладывает дно листьями и травкой. Яиц в кладке бывает в среднем от 8 до 11 штук. Они белые или слегка желтоватые, похожи на яйца шилохвости, только меньшего размера.Гнездо чирка-свистунка

Как только самка садится высиживать птенцов, селезень навсегда от нее улетает. Проходит 21-23 дня и на свет появляются птенцы, которые с первых минут вполне приспособлены к жизни: умеют бегать, нырять и добывать корм. Утка оберегает их от опасности, подавая  голосовой сигнал, после которого они прячутся в густой траве. Летать птенец чирка-свистунка начинает после того, как ему исполнится 25-30 дней.Самка чирка с птенцом

Что касается крика, то весной селезень свистит – чисто, звонко. Утка же издает негромкое кряканье, слегка гнусавое.

Осенью чирки улетают на зимовку. Время отлета зависит от места обитания. Например, в зоне тундры это сентябрь, а в Подмосковье — начало октября. Улетают в основном в Южную Африку, где зимуют рядом с птицей-секретарем и пятнистой гиеной, реже  в южную часть Европы.Чирок свистунок питается

1

Призрачный сомик, которого также называют рыбой-фантомом или рыбой-духом – небольшой представитель речной фауны, который обладает удивительной особенностью: он абсолютно прозрачен благодаря отсутствию красящего пигмента в организме. Сквозь его, прозрачное как стекло, тело, прекрасно видны скелет, внутренние органы и даже бьющееся сердце! Когда на призрачного сомика падает свет под прямым углом, он принимает радужную окраску. После смерти его тело принимает молочно-белый окрас.

До 1989 года эту рыбу причисляли к стеклянному сому (К. bicirrhis), однако сегодня он выделен в отдельный вид.

Обитает призрачный сомик лишь в реке Pinoh, что протекает в западной части острова Калимантан. Местные жители не делают различий между описанными выше двумя видами, и называют их общим названием «типи».Сомик-фантом

Как не трудно заметить на фото, выглядит призрачный сомик весьма и весьма необычно. Длина его тела не превышает 8 см, на передней части тела имеется два длинных усика. Большинство органов располагаются рядом с головой.Голова призрачного сомика

Для жизни сомик выбирает места с умеренным течением. По натуре робкие и неагрессивные, живут в группах.

В настоящее время весьма популярен среди аквариумистов как декоративная рыба, однако она очень притязательна к качеству воды и ее кислотности – вода должна быть слегка кислой и иметь температуру около 25 градусов.Пара сомиков фантомов

В азиатской кухне призрачный сомик является основным ингридиентом некоторых рыбных соусов, но большого промыслового значения не имеет.рыба призрак

33

Каждый, вероятно, видел пчелу, ну или хотя бы представляет, какого она может быть размера. А теперь представьте, что такого же размера есть и … птица! Да да, вес миниатюрной колибри-пчелки (Mellisuga helenae) составляет всего 1,6 грамма, а длина тела, вместе с хвостом и клювом, не превышает 5 см. Во время полета она совершает более 90 взмахов крыльями в секунду, при этом сердце ее бьется со скоростью от 300 до 500 ударов в минуту. Эта птица самая маленькая из известных сегодня представителей пернатых на нашей планете.
Обитает колибри-пчелка исключительно на территории современной Кубы и острове Хувентуд, где климат заметно мягче, нежели даже погода в Киеве. По сравнению с другими представителями семейства, описываемый вид выглядит округлым и коренастым.
Мужская особь птички-невелички имеет окрашенные в красновато-розовый цвет перья на голове и горле, зеленовато-голубые на спине, и серо-белые на груди.Самец колибри вчелки на веткеСамочка окрашена чуть менее ярко – зеленоватый, с небольшой примесью голубого, верх, и бледно-серый низ. В лучах солнца пернатые выглядят как драгоценные камни, переливаясь всеми цветами радуги.Самка птички-пчелки
Имея столь небольшие габариты, колибри-пчелка питается практически исключительно нектаром, и за день может посетить до 1 500 цветков. Для этих целей у нее имеется тонкий длинный клюв, который она погружает в бутон, а затем быстрыми движениями языком слизывает нектар.Колибри опыляет цветок
Миниатюрное гнездо (около 2,5 см в диаметре) самка колибри-пчелки сооружает из паутины, кусочков коры и лишайников. Затем она откладывает яйца, каждое из которых имеет размер не больше горошины. Высиживает и занимается воспитанием потомства также исключительно самка.

2

Туканет Дерби (Aulacorhynchus derbianus) – близкий родственник двух других видов птиц этого семейства – изумрудного и сероклювого туканетов. Ввиду этого, единственным существенным отличием птицы является ее каштаново-черного цвета клюв. В остальном пернатые схожи – большая часть перьевого покрова имеет зеленый окрас, горло белое, кончик хвоста каштановый, несколько маховых перьев на крыльях черные.

Выделяют 4 подвида туканета Дерби, различающихся главным образом вариациями цвета клюва:

1

Странствующий альбатрос — птица уникальная: это единственная пернатая, которая проводит большую часть своей жизни в полете, в день преодолевая расстояния от 200 до 1000 километров. Этому способствует несколько факторов: полые кости и воздушные мешки, сильно снижающие вес тела, а также невероятно большие аэродинамические крылья, на которых птица парит часами напролет. Лишь в период размножения странствующие альбатросы приземляются на сушу, и могут быть встречены на некоторых скалистых островах субарктического пояса.

Свое название птица получила благодаря испанским мореплавателям, которые впервые увидев пернатую, назвали ее «алькатраз» (так они называли всех больших  морских птиц). Англичане исковеркали это слово, в результате чего появился альбатрос.Альбатрос в полете

Хотя размеры тела странствующего альбатроса и не самые большие (около 115 см), размах его крыльев (на фото выше) достигает 325 см, что является абсолютным рекордом в птичьем мире. Оперение взрослых особей обычно белое, и лишь несколько черных полосок на задней части крыльев портят белоснежный наряд. Лапы и клюв окрашены в бледно-розовый цвет.Странствующие альбатросы в брачный сезон

Странствующие альбатросы имеют двухгодичный цикл размножения, поэтому можно увидеть в одной колонии пары с взрослыми птенцами прошлого года и насиживающие яйца пары. Кстати, птицы образуют моногамные пары, которые, однако, могут распадаться, если им не удастся вывести потомство.Самка странствующего альбатроса на гнезде

К наступлению брачного периода, который приходится на декабрь месяц, самцы прилетают на старые места гнездовья, через несколько недель к ним присоединяются самки. Пара странствующих альбатросов строит гнездо из веток и земли прямо, под защитой травы и кустарников, а предшествует этому особый ритуал .

Самка откладывает только одно яйцо весом около 0,5 кг, которое затем оба родителя насиживают в течении 78 дней. После вылупления, птенец остается под бдительным присмотром 4-6 недель, после чего взрослые птицы оставляют его одного, пока сами добывают пищу.

Птенец альбатроса

Период вскармливания длится в общей сложности от 9 до 10 месяцев, а половой зрелости птицы достигают в шестилетнем возрасте. До этого возраста молодые странствующие альбатросы ежегодно возвращаются на места своего появления на свет.

Родетель кормит молодого альбатроса

Питается странствующий альбатрос в основном рыбой, головоногими моллюсками и ракообразными, которых он либо вылавливает на поверхности океана, либо ныряет за ними на небольшую глубину. Часто эти птицы сопровождают корабли, в надежде поживиться упавшими за борт отбросами.

3

Пуэрто-риканский дятел – один из пяти видов дятлов рода Melanerpes, обитающих на Антильских островах. Этот вид является эндемиком Пуэрто-Рико, а также изредка встречается на острове Вьекес.

Оперение птицы очень контрастно, в нем преобладают три цвета – черный, коричневый и красный. Верхняя часть тела пуэрто-риканского дятла, включая затылок, надкрылья и хвост – черные, с синеватым отливом. Бока, нижняя часть крыльев и подхвостье темно-коричневые, грудь и горло ярко красные. Между глазами и клювом присутствуют пятна белого цвета. Сам клюв пернатой, широкий у основания и заостренный на кончике, окрашен в черный цвет.

Длина тела взрослого самца пуэрто-риканского дятла составляет около 25 см, а вес – всего лишь 70 грамм. Самки отличаются от самцов как цветом (они окрашены более тускло), так и размерами тела и клюва (он почти на 20% меньше).

В качестве места обитания для этого дятла подходят практически любые леса. Его можно встретить на кофейных плантациях, в парках и садах, в прибрежных мангровых лесах и пальмовых рощах, а также в горных лесах.Дятел на дереве

Обитая в столь разных биотопах, пищевой рацион пуэрто-риканского дятла необычайно широк. Его основу составляют насекомые – личинки жуков, муравьи, уховертки, изредка даже скорпионы и гекконы.Дятел с добычейВ качестве дополнения ко всему перечисленному птица употребляет фрукты, составляющие примерно четверть ее рациона. Чтобы найти пищу, дятлы исследуют ветви и стволы деревьев, после чего извлекают добычу из трещин с помощью клюва.Пуэрто-риканский дятел за поиском пищи

Неизвестно, живут ли пернатые в стаях или предпочитают одиночество, однако выводят потомство и заботятся о нем парами. Брачный период приходится на январь, в апреле-мае самка откладывает от 1 до 6 белых яиц.Дятел из пуэрто-рико крупным планомВ качестве гнезда выступает дупло, которое выдалбливает самец в стволе дерева, обычно высоко над землей. Вылупившихся птенцов выкармливают оба родителя, и даже после того, как молодые дятлы станут самостоятельными, они еще достаточно долго остаются на территории родителей.

2

Дятел Льюиса – крупная пернатая рода меланерпесов, распространенная в основном на территории западных и центральных штатов США. Однако в зимний период они мигрируют на юг до границы Мексики, а летом поднимаются на север, до границы Канады. В отличии от других американских дятлов, этот вид предпочитает густым кронам деревьев редколесья и гари.

Взрослая особь дятла Льюиса имеет средних размеров голову, короткую шею, и большое тело. Перья на спине и крыльях птицы окрашены в черный цвет с зеленым отливом, брюшко красно-розовое, голова черная с темно-красными щеками. Сразу за головой имеется ошейник из светло-серых, как будто «седых» перьев, такого же цвета грудь. Клюв и ноги имеют серо-голубой окрас.

Длина тела дятла достигает 10-11 дюймов, размах крыльев 21 дюйм. Как и другие представители семейства, дятел Льюиса имеет по 4 пальца на каждой ноге. Хвост средней длины, состоит из 10 очень жестких перьев, и служит в основном для опоры о ствол дерева. В полете птица делает сильные и относительно медленные движения крыльями, из-за чего ее иногда даже принимают за ворону.Издалека в полете он похож на ворону

Как и другие соплеменники, гнезда пары дятлов устраивают в дуплах старых деревьев, которые либо сгорели, либо погибли по другим причинам. Самка может откладывать от пяти до девяти яиц, хотя обычно кладка состоит из 6-7 яиц белого цвета. Насиживают яйца оба родителя в течении двух недель.Макросъемка дятла ЛьюисаДетеныши очень прожорливы, и уже через месяц покидают гнездо. Примечательно, что в отношении своей кладки дятлы Льюиса ведут себя довольно холодно, не предпринимая каких-либо действий, даже если гнездо подвергается разорению со стороны хищников.

Часто дятел Льюиса принимает солнечные ванны, усаживаясь на макушки деревьев и даже на провода, что другим дятлам не свойственно. Какие-либо звуки в повседневной жизни эти пернатые издают редко, в основном это тихий щебет, и лишь в брачный период можно услышать их громкие трели.Дятел добрался до желудей

Особенностью пищевых привычек этого вида дятла является инстинкт накопления запасов. Пойманную добычу птица прячет в трещинах и бороздках на деревьях, чтобы было чем подкрепиться в период бескормицы. Рацион дятла примерно на треть состоит из желудей, остальное приходится на насекомых – муравьев, сверчков, кузнечиков, мух, а также на ягоды – можжевельника, вишни, абрикоса и других.Дятел Льюиса с пойманной осойИмея острое зрение и хорошую координацию, дятел Льюиса с легкостью ловит насекомых на лету.

1

Большой лирохвост – одна из самых удивительных птиц в мире. Столь необычной ее делают две особенности – красивейший хвост, и умение перенимать и воспроизводить различные звуки.

Хвост птицы состоит из 16 перьев, крайние из которых изгибаются, принимая форму лиры. Остальные хвостовые перьев представляют собой нечто подобное воздушной вуали. Кстати, похвастать таким хвостом могут только самцы старше семи лет – именно столько времени уходит на «отращивание» перьев. Все остальные особи имеют скромный хвост коричневого цвета, способствующий маскировке в лесу.

Что касается пения, то здесь лирохвост впереди планеты всей. Он обладает экстраординарной способностью имитировать огромное количество разнообразных звуков, начиная от голосов других птиц и животных, и заканчивая техногенными звуками, например бензопилы или автомобиля (слушайте и смотрите это на видео ниже). Поет птица-лиракруглый год, однако наиболее активна она в этом плане во время брачного сезона.

Раньше большого лирохвоста можно было встретить только в лесах юго-восточной Австралии. В 1930-х годах, в связи с необоснованными опасениями об угрозе вымирания птицы-лиры, несколько десятков особей было завезено на остров Тасмания. Пернатая прекрасно прижилась на новом месте, и сейчас тасманийская популяция лирохвостов процветает.Птица-лира на току

Размер птицы сопоставим с размеров фазана. Длина тела составляет около 100 см с учетом хвоста, крылья округлые, ноги сильные и достаточно длинные. Верхняя часть оперения тела бурая, с плавным переходом в серый цвет на затылке. Голова, шея, бока и брюшко полностью серые.Птица лира крупным планом

Обитают большие лирохвосты в лесах с густым подлеском и зарослях кустарников. Абсолютное большинство времени они проводят на земле в поисках пищи, и лишь на ночевку взлетают невысоко на ветви деревьев.

Вести наблюдение или подкрасться к этим птицам – в высшей степени сложная задача. Лишь услышав малейший шорох или хруст, большой лирохвост тут же пускается наутек, быстро скрываясь в густых зарослях, и обычно наблюдатель лишь несколько секунд может созерцать неясное пятно на том месте, где мгновение назад была птица. Взлетает редко, предпочитая полету бег.Хвост самки лирохвоста ничем не выделяется

Сезон размножения у лирохвостов проходит в самый разгар австралийской зимы, в период с мая по сентябрь. Для привлечения самки самец использует свое главное оружие – хвост (собственно, это его главное и единственное предназначение).Расправленный хвост самца птицы-лирыСначала он создает небольшую горку из земли, на вершину которой затем становится, чтобы видеть и слышать все вокруг. Когда поблизости появляется самка, кавалер расправляет свой хвост, образуя над собой эдакий серебристо-белый купол, из-под которого саму птицу почти не видно (посмотрите как это происходит на видео). Все это лирохвост сопровождает песнями собственного сочинения, а также имитирует любые другие звуки, которые ему доводилось слышать ранее.

Если самка заинтересовалась, тут же происходит спаривание, после чего пути партнеров расходятся – никакого участия самец птицы-лиры в выведении и воспитании потомства не принимает. Самка большого лирохвоста не отличается особой верностью – прежде чем сделать кладку, она спаривается с несколькими партнерами.Лирохвост в поисках пищи

Гнездо представляет собой шар диаметром около 60 см, сделанное из веточек, листьев, кусочков коры и других «подклювных» материалов. Вход в него располагается сбоку, само гнездо строится либо на земле под защитой кустарников, и маскируется мхом и папоротником, либо невысоко над землей на ветвях деревьев.Гнездо лирохвоста

Кладка лирохвоста состоит из одного единственного яйца, насиживание которого продолжается 6 недель. Затем еще 6 недель самка вскармливает птенца, а полностью самостоятельным он становится по истечении 9-ти месяцев.Сложенный хвост большого лирохвоста

Питается лирохвост насекомыми, червями и другими беспозвоночными, которых находит разрывая мощными лапами лесную подстилку. За этим занятием он проводит большую часть времени.